漢字 (かんじ) Kanji

These are characters borrowed or adapted from Chinese, plus a few developed in Japan. As I've already mentioned, every Japanese word can be written in hiragana, so what's the point of kanji?

One point is the same reason we use symbols in English, even though there's a perfectly good (well, more or less) alphabet. While katakana and hiragana represent sound, kanji more directly indicate meaning (though arguably only because they're associated with the sounds, but I try to avoid that debate). If you know a kanji, you can (usually) understand the meaning more quickly and easily than with hiragana, even if you can't pronounce it. 一月三日 is far easier to understand than the hiragana equivalent いちがつみっか (both refer to the third day in January). Numbers are a reasonably good parallel in English. Why write "forty three thousand seven hundred and fifty eight" when writing "43,758" is quicker, more condensed, and (if you're familiar with the numerals) easier to read?

Since Japanese doesn't normally use spaces, kanji also help with determining where one word ends and another begins.

Yet another purpose of kanji is to differentiate between words that have the same kana but mean different things. My favorite pair so far is 歴史 (history) and 轢死 (death by being run over), both of which use the kana れきし. The meanings need not be so different; the い-adjective やさしい, listed in my textbook as a single adjective, means easy as 易しい (usually used to describe tasks), but means gentle or kind as 優しい (usually used to describe people).

One difficulty of using kanji is that, since they represent ideas, they have no innate pronunciation. Kanji tend to have several different assigned pronunciations (often referred to as readings). Most have, at minimum, at least one reading based on the Chinese version, called 音読み (on'yomi), and at least one reading assigned by the Japanese, called 訓読み (kun'yomi). In general, the on'yomi is used when several kanji combine to make a word, and the kun'yomi when one is by itself. That's hardly a concrete rule, though; just look at the examples for 一 in the chart below. Additionally, many kanji ignore their usual readings when used in certain words; apparently you just have to know those. Names make things even worse. Many kanji have one or more common name readings called 名乗り (nanori), but sometimes it seems like names are created by picking a few kanji and just making up a reading out of thin air.

Before moving onto a chart of some relatively common/basic kanji, their meanings, usual readings, and some examples of use, note that, for whatever reason, on'yomi readings are typically written in katakana, even though the kana equivalent is normally written in hiragana in actual usage. Additionally, Japanese doesn't normally distinguish between singular and plural nouns except with personal pronouns, so if a word means, say, "bird", it also means "birds". The exception is that a few words are explicitly plural.

This is not by any means intended to be even remotely comprehensive, just covering some of the more common ones. There are easily hundreds in relatively common use, with many thousands more in existence.

Definitions of example words and phrases are often approximate and depend on context. They are chosen primarily to demonstrate the various readings of the kanji characters, and may not necessarily be common terms, though I try to favor those.

n/an/a(kanji repetition symbol) 時々 (ときどき): sometimes
昔々 (むかしむかし): long, long ago
我々 (われわれ): we, us
イチ, イッひとone 一 (いち): one
一人 (ひとり): one person, alone
一安心 (ひとあんしん): (brief) feeling of relief
第一 (だいいち): first
ふたtwo 二 (に): two
二日間 (ふつかかん): two days, two-day interval
一石二鳥 (いっせきにちょう): (killing) two birds with one stone
サンみっthree 三 (さん): three
三年生 (さんねんせい): third-year student
三角 (さんかく): triangle
三日 (みっか): three days, the 3rd of the month
よん, よ,
four 四 (よん): four
四月 (しがつ): April
四つん這い (よつんばい): on all fours
四球 (しきゅう): four balls, walk (in baseball)
いつfive 五 (ご): five
五つ子 (いつつご): quintuplets
五輪 (ごりん): the Olympics (lit. five rings)
ロク, ロッむっsix 六 (ろく): six
六つ (むっつ): six
十六分音符 (じゅうろくぶおんぷ): 16th note
シチなな, なのseven 七つの海 (ななつのうみ): the seven seas
七時 (しちじ): seven o'clock
七月 (しちがつ): July
ハチ, ハッやっeight 八 (はち): eight
八つ (やっつ): eight
八方 (はっぽう): all sides, all directions
キュウ, クここのnine 九 (きゅう): nine
九日 (ここのか): nine days, 9th of the month
九月 (くがつ): September
ジュウ, ジュッとお ten, cross shape 十六 (じゅうろく): sixteen
七十 (ななじゅう): seventy
十字路 (じゅうじろ): crossroads
ヒャク, ビャク,
もも hundred 百 (ひゃく): 100
三百六十九 (さんびゃくろくじゅうきゅう): 369
数百 (すうひゃく): several hundred
センthousand 千 (せん): 1,000
二千三百 (にせんさんびゃく): 2,300
千切る (ちぎる): to rip to shreds, to tear (e.g., fruit) off
マン, バンよろず10,000 (104) 一万 (いちまん): 10,000
五万六十九 (ごまんろくじゅうきゅう): 50,069
万が一 (まんがいち): against all odds, 10,000 to 1
オク100,000,000 (108) 一億 (いちおく): 100,000,000
六億五千万円 (ろくおくごせんまんえん): 650,000,000 yen
チョウきざ1012, omen, symptom 三兆 (いっちょう): 3,000,000,000,000
兆し (きざし): sign, symptom, omen
キョウ, ケイみやこcapital, 1016 二京 (にけい): 20,000,000,000,000,000
東京 (とうきょう): Tokyo
京都 (きょうと): Kyoto
ニ, ニチ,
ひ, び day, sun, Japan (short for 日本) 日 (ひ): day, sun, sunlight
毎日 (まいにち): every day
日曜日 (にちようび): Sunday
中日関係 (ちゅうにちかんけい): Chinese-Japanese relations
ゲツ, ガツつきmoon, month 五月 (ごがつ): May
月曜日 (げつようび): Monday
月 (つき): moon
先月 (せんげつ): last month
fire 火 (ひ): fire
火曜日 (かようび): Tuesday
耐火 (たいか): fireproof
花火 (はなび): fireworks
スイみずwater, liquid 水 (みず): (drinking) water
水曜日 (すいようび): Wednesday
下水 (げすい): drainage, sewage
水銀 (すいぎん): mercury (lit. liquid silver)
モクtree, wood 木 (き): tree, wood
木曜日 (もくようび): Thursday
木製 (もくせい): wooden
木の実 (きのみ): fruit, nut, berry
キン, コンかねgold, money お金 (おかね): money
金曜日 (きんようび): Friday
貸金 (かしきん): loan
金魚 (きんぎょ): goldfish
ド, トつちsoil, ground 土 (つち): soil
土曜日 (どようび): Saturday
粘土 (ねんど): clay
土地 (とち): plot of land
ヨウ-day of the week 火曜日 (かようび): Tuesday
灰の水曜日 (はいのすいようび): Ash Wednesday
シュウ-week 再来週 (さらいしゅう): the week after next
週末 (しゅうまつ): weekend
週刊誌 (しゅうかんし): weekly publication
ホンもと book, origin, current, real,
main, (counter for) long thin objects
絵本 (えほん): picture book
本当 (ほんとう): true
本日 (ほんじつ): today
二本 (にっぽん): two long thin objects (pencils, fingers, etc.)
ダイ, タイおおlarge, great 大きい (おおきい): large
大学 (だいがく): university
大雨 (おおあめ): heavy rain
拡大 (かくだい): magnification
ジン, ニンひとperson 女の人 (おんなのひと): woman
アメリカ人 (アメリカじん): American (person)
悪人 (あくにん): villain
人物 (じんぶつ): personage, character (in a novel, etc.)
カイmeet, association 会う (あう): to meet, to encounter, to see someone
会社 (かいしゃ): company
教会 (きょうかい): church
出会い (であい): meeting, encounter
コク, ゴクくにcountry, land 国々 (くにぐに): countries
外国 (がいこく): foreign country
王国 (おうこく): kingdom
国民 (こくみん): citizen
ネンとしyear 今年 (ことし): this year
少年 (しょうねん): boy, juvenile (lit. few years)
年頃 (としごろ): (of) marriageable age
去年 (きょねん): last year
チュウ, ジュウなか middle, in the process of,
inside, China (short for 中国)
中国 (ちゅうごく): China (lit. middle kingdom)
真ん中 (まんなか): dead center
一日中 (いちにちじゅう): all through the day
工事中 (こうじちゅう): under construction
中身 (なかみ): content, interior
シュツで, だ exit, leave, withdraw, appear 出口 (でぐち): exit, way out
出品 (しゅっぴん): exhibit, display
出力 (しゅつりょく): output
脱出 (だっしゅつ): escape
出す (だす): to take out, to send out, to submit, to make public
ニュウはい, いり, いenter, insert 入る (はいる): to enter
入れる (いれる): to put (something) in (something)
入口 (いりぐち): entrance
入力 (にゅうりょく): input
収入 (しゅうにゅう): income, earnings
コウくち, ぐち mouth, opening, portal 南口 (みなみぐち): south entrance
口語 (こうご): colloquial language
傷口 (きずぐち): (open) wound
口付け (くちづけ): kiss
口紅 (くちべに): lipstick
ジョウうえ, あ, のぼ, etc. up, above, raise, rise 上向き (うえむき): upturn, upward-facing
屋上 (おくじょう): rooftop
上げる (あげる): to lift, to raise, to give, etc.
年上 (としうえ): older (person)
思い上がる (おもいあがる): to think too highly of oneself
カ, ゲした, さ, くだ, etc. down, below, lower, descend 下がる (さがる): fall, drop, step back
下らない (くだらない): pointless, worthless, insignificant
お下げ (おさげ): braided hair
地下鉄 (ちかてつ): subway
靴下 (くつした): socks (lit. undershoes)
ときtime, hour 六時 (ろくじ): six o'clock
時 (とき): time
時代 (じだい): era
同時 (どうじ): at the same time
一時的 (いちじてき): temporary
ドウおなsame, equal, agree 同じ (おなじ): same, equal
同居 (どうきょ): living together
共同 (きょうどう): cooperation, collaboration
同意 (どうい): agreement, approval
同義語 (どうぎご): synonym
ホクきたnorth 北アメリカ (きたアメリカ): North America
北東 (ほくとう): northeast
北極圏 (ほっきょくけん): Arctic Circle
ナンみなみsouth 南カロライナ (みなみカロライナ): South Carolina
南西 (なんせい): southwest
南極 (なんきょく): south pole, Antarctic
トウひがしeast 東ヨーロッパ (ひがしヨーロッパ): Eastern Europe
東京 (とうきょう): Tokyo (lit. eastern capital)
南東 (なんとう): southeast
西サイ, セイにしwest 西口 (にしぐち): west entrance
関西 (かんさい): the (south)western half of Japan
北西 (ほくせい): northwest
コウ, ギョウい, ゆ, おこな go, journey, carry out
(counter for) lines or verses
行く (いく or ゆく): to go
行楽地 (こうらくち): tourist resort
旅行 (りょこう): travel, trip
行う (おこなう): to perform, to carry out
行間 (ぎょうかん): between the lines
ライく, き, こcome, upcoming 来る (くる): to come
来年 (らいねん): next year
未来 (みらい): the future
本来 (ほんらい): originally, by nature
かえreturn, homecoming 帰る (かえる): to return to a place (usually home)
回帰 (かいき): recurrence
日帰り (ひがえり): day trip (back the same day)
持ち帰り (もちかえり): take-out (food, etc.)
こと, ごとthing, concept, event 国事 (こくじ): national affairs
笑い事 (わらいごと): laughing matter
火事 (かじ): (house, etc.) fire
仕事 (しごと): job, employment
事件 (じけん): event, incident
ブツ, モツものthing, object 食べ物 (たべもの): food
物理学 (ぶつりがく): physics
異物 (いぶつ): foreign substance
見物 (けんぶつ): sightseeing
果物 (くだもの): fruit
シャものperson 学者 (がくしゃ): scholar
働き者 (はたらきもの): hard worker
医者 (いしゃ): (medical) doctor
忍者 (にんじゃ): ninja
裏切り者 (うらぎりもの): traitor
ガクまな learning, study, science 学ぶ (まなぶ): to study in depth
生物学 (せいぶつがく): biology
学校 (がっこう): school
数学 (すうがく): mathematics
化学 (かがく): chemistry
セイ, ショウう, いbirth, life 生まれる (いまれる): to be born
生きる (いきる): to live
学生 (がくせい): student
生まれつき (うまれつき): by nature, by birth
一生 (いっしょう): (for) a lifetime
カン, ゲンあいだ between, interval, space 三時間 (さんじかん): for three hours
人間 (にんげん): human being
間 (あいだ): space (between things)
瞬間 (しゅんかん): moment, instant
谷間 (たにま): valley, chasm
ホウかた person, direction, alternative 仕方 (しかた): way, means, recourse
両方 (りょうほう): both sides, both parties
方 (かた): person (respectful)
言い方 (いいかた): way of speaking
した方がいい (したほうがいい): better off doing than not
フン, ブン, ブ minute, part, percent, role 十分 (じゅっぷん): ten minutes
分ける (わける): to divide
三分の二 (さんぶんのに): two thirds
身分 (みぶん): social position
半分 (はんぶん): half
ゼンまえin front of, before お前 (おまえ): you (informal)
前回 (ぜんかい): pervious time
前触れ (まえぶれ): advance notice, portent
午前 (ごぜん): before noon
前書き (まえがき): preface
ゴ, コウうし, あと, のち behind, later 後で (あとで): afterwards
後ろ (うしろ): behind
最後 (さいご): last, final
放課後 (ほうかご): after school
後書き (あとがき): afterword
チ, ジ-ground, earth 地図 (ちず): map
地震 (じしん): earthquake
下地 (したじ): groundwork
地面 (じめん): ground's surface
見地 (けんち): point of view
シュ, ズhand, skill 手紙 (てがみ): letter
上手 (じょうず): skillful
握手 (あくしゅ): handshake
空手 (からて): karate (lit. empty hand)
拍手 (はくしゅ): applause
セイ, ショウまつりごと politics, government,
政 (まつりごと): rule, government
政治 (せいじ): politics
民政 (みんせい): democracy
政府 (せいふ): the government
家政 (かせい): housekeeping
テキまとtarget, (adjective ending) 文化的 (ぶんかてき): cultural
的 (まと): target
一時的 (いちじてき): temporary
目的 (もくてき): goal, purpose
的確 (てきかく): precise, accurate
ハツ-depart, discharge, reveal 発明 (はつめい): invention
出発 (しゅっぱつ): departure
爆発 (ばくはつ): explosion
発見 (はっけん): discovery
一発 (いっぱつ): one shot, homerun
ゴウ, ガッfit, match, join, 1/10 合格 (ごうかく): success, passing (exam, etc.)
話し合う (はなしあう): to talk with someone
知り合い (しりあい): (an) acquaintance
混合 (こんごう): mixture
合金 (ごうきん): alloy
エンまるyen, money, round 五千円 (ごせんえん): 5,000 yen
円柱 (えんちゅう): column, cylinder
円い (まるい): round, spherical
円形 (えんけい): circle
コンいまnow 今 (いま): now, just now
今月 (こんげつ): this month
今日 (きょう): today
今の所 (いまのところ): at present
セキむかしancient times 昔話 (むかしばなし): folklore, legend
昔々 (むかしむかし): long ago
昔 (むかし): the (distant) past
うまnoon 午前 (ごぜん): morning, AM
正午 (しょうご): noon
午前 (ごぜん): afternoon, PM
ギュウうしcow 牛 (うし): cattle
牛肉 (ぎゅうにく): beef
牛乳 (ぎゅうにゅう): (cow) milk
メイ, ミョウname, fame 名前 (なまえ): name
名詞 (めいし): noun
有名 (ゆうめい): fame
名乗る (なのる): to call oneself, to give one's name as
大名 (だいみょう): daimyou (Japanese feudal lord)
わたしI/me, private 私 (わたし): I/me (neutral polite)
私見 (しけん): personal opinion
私学 (しがく): private school
私服 (しふく): plain clothes (i.e., not a uniform)
みずか, おのself 自分 (じぶん): oneself
自ら (みずから): personally
自己紹介 (じこしょうかい): self-introduction
自動 (じどう): automatic
自覚 (じかく): self-awareness
メイあか, あbright, light 明るい (あかるい): cheerful, bright
明日 (あした): tomorrow
説明 (せつめい): explanation
不明 (ふめい): unknown
透明 (とうめい): transparent, clear
チョウあさmorning 朝ご飯 (あさごはん): breakfast
今朝 (けさ): this morning
朝日 (あさひ): morning sun
朝寝坊 (あさねぼう): oversleeping
よ, よるevening, night 夜 (よる): evening, night
今夜 (こんや): tonight
徹夜 (てつや): staying up all night
夜空 (よぞら): night sky
バン-night 晩ご飯 (ばんごはん): evening meal
昨晩 (さくばん): last night
晩婚 (ばんこん): late marriage
マイごとeach, every 毎日 (まいにち): every day
毎時 (まいじ): hourly
毎回 (まいかい): every time
なん, なにwhat 何 (なに, なん): what
何か (なにか): something
何百 (なんびゃく): hundreds
幾何学 (きかがく): geometry
ユウexist, have 有り合わせ (ありあわせ): whatever happens to be on hand
有名 (ゆうめい): fame
有る (ある): to exist (usually inanimate)
共有 (きょうゆう): joint ownership
ショウちい, こsmall, minor 小さい (ちいさい): small
小学校 (しょうがっこう): elementary school
微小 (びしょう): microscopic
小屋 (こや): hut, cabin
小遣い (こづかい): pocket money
ショウすこ, すくfew, little 少し (すこし): small amount
少年 (しょうねん): boy, juvenile (lit. few years)
少ない (すきない): few, scarce
少数 (しょうすう): minority
多少 (たしょう): more or less, somewhat
おおmany, much, frequent 多い (おおい): many
多角 (たかく): many-sided, versatile
滅多に (めったに): (as part of a negative phrase) hardly ever
多数 (たすう): majority
数多く (かずおおく): in great numbers
チョウながlong, leader 長さ (ながさ): length
長音 (ちょうおん): long vowel
社長 (しゃちょう): company president
委員長 (いいんちょう): committee chair
長引く (ながびく): to take a long time, to drag on
タンみじかshort (length, time) 短い (みじかい): short
最短 (さいたん): shortest
短気 (たんき): quick temper
短銃 (たんじゅう): pistol
長短 (ちょうたん): length, pros and cons
アンやすcheap, relax, peaceful 安い (やすい): cheap
安心 (あんしん): relief, peace of mind
不安 (ふあん): unease, anxiety
安らぎ (やすらぎ): tranquility
安売り (やすうり): discount, bargain
コウたかtall, high, expensive 高い (たかい): tall, high, expensive
高校 (こうこう): high school
高める (たかめる): to raise, to lift
最高 (さいこう): highest, best
高圧 (こうあつ): high pressure, high voltage
テイひくshort (height), low 低い (ひくい): short, low, humble
低空飛行 (ていくうひこう): low-altitude flying
最低限 (さいていげん): minimum
低下 (ていか): fall, decline
低地 (ていち): lowlands
キョウ, ゴウつよ, しstrong 強い (つよい): strong
強いる (しいる): to force, to coerce
勉強 (べんきょう): study
強引 (ごういん): pushy, forceful
強大 (きょうだい): mighty
ジャクよわweak 弱い (よわい): weak, frail
弱者 (じゃくしゃ): the weak
弱虫 (よわむし): coward
弱点 (じゃくてん): weak point
ソウ, サッはやearly, fast 早い (はやい): early, fast
早急 (さっきゅう): urgent
最早 (もはや): already
早速 (さっそく): at once
素速い (すばやい): quick, agile
ソクはやfast, quick 速い (はやい): fast, swift
速度 (そくど): velocity
加速 (かそく): acceleration
失速 (しっそく): stall (in flight)
速球 (そっきゅう): fastball
おそ, おくslow, late 遅い (おそい): slow, late
遅れる (おくれる): to run late, to be delayed
遅刻 (ちこく): tardy
手遅れ (ておくれ): too late
ダン, ナンおとこmale (person) 男の人 (おとこのひと): man
男子校 (だんしこう): boys' school
雪男 (ゆきおとこ): abominable snowman
長男 (ちょうなん): eldest son
男性 (だんせい): male (human)
ジョ, ニョウおんな, めfemale (person) 女湯 (おんなゆ): women's bath
王女 (おうじょ): princess
女房 (にょうぼう): wife
魔女 (まじょ): witch
女神 (めがみ): goddess
ユウおす, お, おんmale (animal, plant, role,
 electrical connector, etc.)
雄蕊 (ゆうずい or おしべ): stamen
雄鹿 (おじか): stag
雄鶏 (おんどり): rooster
めす, め, めんfemale (animal, plant, role,
 electrical connector, etc.)
雌蕊 (しずい or めすべ): pistil
雌牛 (めうし): cow
雌鶏 (めんどり): hen
シ, スchild 子供 (こども): child
電子 (でんし): electron
教え子 (おしえご): disciple, student
椅子 (いす): chair
女の子 (おんなのこ): girl
ケンsee, view 見る (みる): see, look, watch
見物 (けんぶつ): sightseeing
形見 (かたみ): keepsake
意見 (いけん): opinion, point of view
見た目 (みため): appearance
ウ, ユウみぎright (directionally) 右回り (みぎまわり): clockwise rotation
右折 (うせつ): right turn
右手 (みぎて): right hand
右翼 (うよく): right wing (politically)
ひだりleft 左下 (ひだりした): lower-left
左右 (さゆう): right and left, influence
左腕 (ひだりうで): left arm
左翼 (さよく): left wing (politically)
ガイそと, はず, ほかoutside 外 (そと): outside
外圧 (がいあつ): external pressure
外す (はずす): unfasten, remove
意外 (いがい): unexpected
外に (ほかに): in addition, other than
カイまわrevolve, -times 一回 (いっかい): one time, one round, one bout
回る (まわる): to turn, to revolve
回り道 (まわりみち): detour
回復 (かいふく): recovery (from injury, etc.)
回転 (かいてん): rotation, revolution
たびtimes, degrees 一度 (いちど): once, one time, one occasion
摂氏20度 (せっしにじゅうど): 20 degrees Celsius
~度に (~たびに): each time ~ happens
角度 (かくど): angle
何度も (なんども): over and over
リョたびtrip, travel 旅行 (りょこう): travel
旅立つ (たびだつ): to set off on a journey
旅館 (りょかん): traditional Japanese inn
旅人 (たびびと): traveler
旅券 (りょけん): passport
ドウみちway, road, path 道 (みち): road, way
円軌道 (えんきどう): circular orbit
書道 (しょどう): calligraphy
近道 (ちかみち): shortcut
鉄道 (てつどう): railroad
カ, ケうち, いえ, や home, house, family,
person who does or is skilled in
家 (うち): (own) home
田中家 (たなかけ): the Tanaka family
空き家 (あきや): vacant house
家族 (かそく): family
演出家 (えんしゅつか): producer, director
ジュウreside, inhabit 住む (すむ): to reside, to live (at/in)
住人 (じゅうにん): resident
移住 (いじゅう): migration
住宅 (じゅうたく): residence
ショところplace 所 (ところ): place
住所 (じゅうしょ): address
近所 (きんじょ): neighborhood
台所 (だいどころ): kitchen
ジョウplace, location 場所 (ばしょ): location, place
青空市場 (あおぞらしじょう): open-air market
会場 (かいじょう): assembly hall, meeting place
立場 (たちば): standpoint
チョウまちvillage, town 町中 (まちなか): downtown
町会 (ちょうかい): town council
町外れ (まちはずれ): outskirts (of town)
町内 (ちょうない): neighborhood, section of town
いちtown, city, market 市場 (いちば): town market
市会 (しかい): city council
市政 (しせい): municipal government
市長 (しちょう): mayor
ト, ツみやこmetropolis, capital 大都市 (だいとし): metropolis
京都 (きょうと): Kyoto
都心 (としん): heart of town
キンちかnear 近い (ちかい): near
近所 (きんじょ): neighborhood
近寄る (ちかよる): to approach, to draw near
最近 (さいきん): recently
近海 (きんかい): coastal waters
エン, オンとおdistant 遠い (とおい): distant
永遠 (えいえん): eternity
望遠鏡 (ぼうえんきょう): telescope
遠回り (とおまわり): roundabout way, detour
ハンなかhalf 半々 (はんはん): fifty-fifty
半円 (はんえん): semicircle
前半 (ぜんはん): first half
半径 (はんけい): radius
サンやまmountain 山 (やま): mountain
山水 (さんすい): landscape (lit. mountains and rivers)
火山 (かざん): volcano
山賊 (さんぞく): (mountain) bandit
センかわriver 川 (かわ): river
川下 (かわしも): downstream
天の川 (あまのがわ): the Milky Way
ゲン, ガンもとorigin 元 (もと): origin, original
元祖 (がんそ): originator, founder
足元 (あしもと): at one's feet
次元 (じげん): dimension
元気 (げんき): health, energy, liveliness
キ, ケ- spirit (and a wide range
of related meanings)
気が大きい (きがおおきい): generous
浮気 (うわき): fickle, unfaithful
眠気 (ねむけ): drowsiness
雰囲気 (ふんいき): ambience, mood
電気 (でんき): electricity, electric light
ビョウillness, disorder 病気 (びょうき): illness
病む (やむ): to fall ill
臆病 (おくびょう): cowardice
病院 (びょういん): hospital
テンあま, あめ, あまつ sky, heaven 天気 (てんき): weather
天地 (てんち): the universe
天使 (てんし): angel
楽天家 (らくてんか): optimist
天の川 (あまのがわ): the Milky Way
あめ, あま, さめrain 雨 (あめ): rain
雷雨 (らいう): thunderstorm
大雨 (おおあめ): heavy rain
雨雲 (あまぐも): rain cloud
セツゆきsnow 雪 (ゆき): snow
氷雪 (ひょうせつ): ice and snow
雪男 (ゆきおとこ): abominable snowman
雪解け (ゆきどけ): thaw
デン-electricity 電車 (でんしゃ): electric train
電圧 (でんあつ): voltage
充電 (じゅうでん): electrical charge
電池 (でんち): battery
電話 (でんわ): telephone
コウす, このfond, liking 好き (すき): fond (of)
好意 (こうい): good will
友好 (ゆうこう): friendship
好む (このむ): to prefer, to like
物好き (ものずき): interest in peculiar things
ケンきら, いやdislike, hate 嫌う (きらう): to hate
嫌悪 (けんお): disgust
嫌疑 (けんぎ): suspicion
嫌がる (いやがる): to express an aversion to
シンこころheart, mind, spirit 心外 (しんがい): unexpected, unthinkable
安心 (あんしん): peace of mind
心臓 (しんぞう): heart (organ)
心強い (こころづよい): heartening, reassuring
本心 (ほんしん): true feelings
メイ, ミョウいのちlife, destiny, command 命 (いのち): life
命じる (めいじる): to give an order
人命 (じんめい): human life
運命 (うんめい): destiny
命令 (めいれい): order, directive
ショウ, セイただ, まさcorrect, just 正しい (ただしい): correct, just, righteous
正に (まさに): surely, indeed
正義 (せいぎ): justice, righteousness
正体 (しょうたい): true form
正確 (せいかく): accurate
ジン, シンかみgod, soul 神社 (じんじゃ): (Shinto) shrine
神隠し (かみかくし): mysterious disappearance
精神 (せいしん): spirit, mind, soul
神話 (しんわ): myth, legend
女神 (めがみ): goddess
デンた, だ rice field,
(found in many family names)
田中 (たなか): Tanaka (name)
上田 (うえだ): Ueda (name)
田園 (でんえん): country, rural district
シャくるまcar, vehicle 車 (くるま): car, vehicle
自転車 (じてんしゃ): bicycle
戦車 (せんしゃ): tank
電車 (でんしゃ): (electric) train
バイsell 売る (うる): to sell
専売 (せんばい): (commercial) monopoly
商売 (しょうばい): commerce
売り手 (うりて): vendor
通信販売 (つうしんはんばい): mail order
バイbuy 買う (かう): to buy
不買運動 (ふばいうんどう): boycott
買い物 (かいもの): shopping
購買力 (こうばいりょく): buying power
ベツわかseparate, exception 別に (べつに): (not) particularly
別れる (わかれる): to separate
区別 (くべつ): distinction, discrimination
特別 (とくべつ): special
レンつ, つらconnect 連れる (つれる): to take (a person along)
連立 (れんりつ): alliance, coalition
連続 (れんぞく): continual, one right after another
国連 (こくれん): United Nations
ドウはたらwork 働く (はたらく): to work
労働 (ろうどう): manual labor
働き口 (はたらきぐち): job opening
hold, have 持つ (もつ): to hold, to carry, to have
持ち主 (もちぬし): owner
保持 (ほじ): maintenance, preservation
金持ち (かねもち): rich person
支持 (しじ): maintenance
使つかuse 使う (つかう): to use
使用中 (しようちゅう): in use
使い捨て (つかいすて): disposable
使命 (しめい): mission, errand
酷使 (こくし): abuse, overuse
get up, rouse, occur 起きる (おきる): to get up, to wake up
起立 (きりつ): standing
起こる (おこる): to happen, to occur
早起き (はやおき): early rising
縁起 (えんぎ): omen
ショクた, くfood, eat 食べる (たべる): eat
食事 (しょくじ): meal, food
草食動物 (そうしょくどうぶつ): herbivore
食べ物 (たべもの): food
食前 (しょくぜん): before a meal
インdrink 飲む (のむ): to drink
飲食 (いんしょく): food and drink
湯飲み (ゆのみ): teacup
飲み物 (のみもの): beverage
飲料水 (いんりょうすい): drinking water
つぎnext, ordering 次 (つぎ): next
次回 (じかい): next time
次々 (つぎつぎ): one right after another
年次 (ねんじ): chronological (order)
三次元 (さんじげん): third dimension
センさきahead, previous, tip 先週 (せんしゅう): last week
行き先 (いきさき): destination
指先 (ゆびさき): fingertip
先祖 (せんぞ): ancestor
know, wisdom 知る (しる): to know
全知 (ぜんち): omniscience
知識 (ちしき): knowledge
恥知らず (はじしらず): knowing no shame
未知 (みち): not yet known
おもthought, feeling 思い出 (おもいで): memory, recollection
思案 (しあん): pondering
思う (おもう): to think, to believe, to feel (that)
不思議 (ふしぎ): marvel, mystery, inconceivable
片思い (かたおもい): unrequited love
コウ-school 学校 (がっこう): school
校外 (こうがい): off-campus, out of school
母校 (ぼこう): alma mater
校長 (こうちょう): principal, headmaster
イン-institution 病院 (びょういん): hospital
美容院 (びよういん): beauty parlor
学院 (がくいん): academy
孤児院 (こじいん): orphanage
シャやしろcompany, association, shrine 支社 (ししゃ): branch office
神社 (じんじゃ): (Shinto) shrine
会社 (かいしゃ): corporation, company
社会 (しゃかい): society, the public
イン-member 会社員 (かいしゃいん): company employee
人員 (じんいん): personnel
委員長 (いいんちょう): committee chair
事務員 (じむいん): (office) clerk
店員 (てんいん): salesclerk
つかserve, act 仕事 (しごと): job, occupation
仕立て (したて): tailoring, sewing
仕える (つかえる): to work for, to serve
奉仕 (ほうし): service
仕業 (しわざ): deed, act
ベンつとexertion 勉強 (べんきょう): study
勉めて (つとめて): diligently
勉学 (べんがく): pursuit of knowledge
ゲン, ゴンい, ことsay, speak, call 言う (いう): to say
言語学 (げんごがく): linguistics
一言 (ひとこと): a word, brief comment
無言 (むごん): silence
言葉 (ことば): word, language, speech
はな, はなしspeak, tale 話す (はなす): to speak
電話 (でんわ): telephone
お伽話 (おとぎばなし): fairy tale
会話 (かいわ): conversation
ブンlisten, ask 聞く (きく): to listen, to ask
外聞 (がいぶん): reputation, honor
聞き取り (ききとり): listening comprehension
新聞 (しんぶん): newspaper
聞こえる (きこえる): to be heard, to be audible
ドクread 読む (よむ): to read
愛読 (あいどく): reading for fun, reading regularly
読者 (どくしゃ): reader
必読 (ひつどく): must-read
ショwrite, written work 書く (かく): to write
教科書 (きょうかしょ): textbook
後書 (あとがき): postscript, afterword
司書 (ししょ): librarian
かたlanguage 日本語 (にほんご): Japanese language
語る (かたる): to tell, to recite
物語 (ものがたり): story, tale
敬語 (けいご): honorific language
ブン-sentence 文学 (ぶんがく): literature
一文 (いちぶん): a sentence
作文 (さくぶん): composition, writing
文化 (ぶんか): culture, civilization
かみpaper 折り紙 (おりがみ): origami
画用紙 (がようし): drawing paper
壁紙 (かべがみ): wallpaper
手紙 (てがみ): letter
うたsong, sing 歌う (うたう): to sing
歌手 (かしゅ): singer
歌声 (うたごえ): singing voice
歌詞 (かし): lyrics
ヨウおどdance 踊る (おどる): to dance
舞踊 (ぶよう): dancing
踊り子 (おどりこ): dancer
リツstand 立つ (たつ): to stand up
国立 (こくりつ): national
目立つ (めだつ): to stand out
自立 (じりつ): independence
すわsit, seat 座る (すわる): to sit
王座 (おうざ): throne
星座 (せいざ): constellation
ちち, とうfather お父さん (おとうさん): father
父兄会 (ふけいかい): parents' association
父 (ちち): (own) father
神父 (しんぷ): Catholic priest
はは, かあmother お母さん (おかあさん): mother
母国 (ぼこく): homeland
母 (はは): (own) mother
空母 (くうぼ): aircraft carrier (short for 航空母艦,
 lit. aviation mothership)
ケイ, キョウあに, にいelder brother お兄さん (おにいさん): older brother, "mister"
兄弟 (きょうだい): siblings
兄 (あに): (own) older brother
あね, ねえelder sister お姉さん (おねえさん): older sister, "miss"
姉妹 (しまい): sisters
姉 (あね): (own) older sister
ダイ, テイ, デおとうとyounger brother 弟 (おとうと): younger brother
弟子 (でし): pupil, apprentice
マイいもうとyounger sister 妹 (いもうと): younger sister
弟妹 (ていまい): younger brother and sister
ユウともfriend 友達 (ともだち): friend
親友 (しんゆう): close friend
友人 (ゆうじん): friend
学友 (がくゆう): school friend
ふるold 古い (ふるい): old (not people)
古学 (こがく): classical studies
古 (いにしえ): ancient times
古本 (ふるほん): secondhand book
シンあたら, あらnew 新しい (あたらしい): new
新車 (しんしゃ): new car
最新 (さいしん): newest, breaking news
新た (あらた): new, novel
新顔 (しんがお): newcomer, new face
サクつくmake 作る (つくる): to make
合作 (がっさく): collaboration
作品 (さくひん): product
作り話 (つくりばなし): made-up story
試作 (しさく): prototype
キュウやすrest 休会 (きゅうかい): adjournment
お休みなさい (おやすみなさい): good night
休む (やすむ): to rest, to take a break or vacation
昼休み (ひるやすみ): lunch break
帰休 (ききゅう): (military) leave
ハクしろwhite 白い (しろい): white
告白 (こくはく): admission, profession (of love, etc.)
面白い (おもしろい): amusing, interesting
純白 (じゅんぱく): snow white, unblemished
白血球 (はっけっきゅう): white blood cell
コクくろblack 黒い (くろい): black
暗黒 (あんこく): darkness
黒鉛 (こくえん): graphite
真っ黒 (まっくろ): pitch black
黒板 (こくばん): blackboard
セキ, シャクあかred (more or less) 赤い (あかい): red (or a similar color)
赤外 (せきがい): infrared
赤字 (あかじ): deficit, in the red
赤面 (せきめん): blush
赤ん坊 (あかんぼう): baby
セイ, ショウあおblue (more or less) 青い (あおい): blue, (green, pale)
青玉 (せいぎょく): sapphire
青春 (せいしゅん): youth, springtime of life
青空 (あおぞら): blue sky
真っ青 (まっさお): deep blue, deathly pale
シキ, ショクいろcolor 色々 (いろいろ): various
特色 (とくしょく): characteristic
黄色 (きいろ): yellow
音色 (ねいろ): timbre
色素 (しきそ): pigment
ギョクたま, だまjewel, ball 一円玉 (いちえんたま): one yen coin
珠玉 (しゅぎょく): gem, jewel
シャボン玉(シャボンだま): soap bubble
玉ねぎ (たまねぎ): onion
エイうつreflect, project 映る (うつる): to be reflected
映画 (えいが): movie
映写機 (えいしゃき): projector
ガ, カクえがpicture 画家 (がか): painter
計画 (けいかく): plan
漫画 (まんが): comic
録画 (ろくが): video recording
チョウとりbird 焼き鳥 (やきとり): grilled chicken
白鳥 (はくちょう): swan
小鳥 (ことり): small bird
リョウ-ingredient, fare 料理 (りょうり): cooking, cuisine
給料 (きゅうりょう): salary
無料 (むりょう): free of charge
原料 (げんりょう): raw materials
-logic, arrangement, reason 理由 (りゆう): reason, motive
合理 (ごうり): rational
管理人 (かんりにん): manager
無理 (むり): unreasonable, can't be done
物理学 (ぶつりがく): physics
トク-special 特別 (とくべつ): special
特急 (とっきゅう): special express (train)
特技 (とくぎ): special skill
特製 (とくせい): deluxe
ハンめしmeal, boiled rice 晩ご飯 (ばんごはん): evening meal
握り飯 (にぎりめし): rice ball
飯 (めし): food (slangish)
炊飯器 (すいはんき): rice cooker
ニク-meat, flesh 牛肉 (ぎゅうにく): beef
肉屋 (にくや): butcher
肉饅 (にくまん): steamed bun with meat filling
筋肉 (きんにく): muscle
肉体 (にくたい): physical body, the flesh
アク, オわるbad, wrong, evil 悪い (わるい): bad
悪魔 (あくま): devil, evil spirit
意地悪 (いじわる): malicious, mean
憎悪 (ぞうお): hatred
タイ, テイからだ body, object, form 体 (からだ): body
人体 (じんたい): the human body
体育 (たいいく): gym class, athletics
体験 (たいけん): (personal) experience
液体 (えきたい): liquid
クウそら, あ, から, むな sky, empty 空気 (くうき): air, atmosphere
空手 (からて): karate (lit. empty hand)
星空 (ほしぞら): starry sky
航空 (こうくう): aviation
空しい (むなしい): futile, empty (of meaning)
コウみなとharbor 空港 (くうこう): airport
港 (みなと): harbor
軍港 (ぐんこう): (military) naval port
チャクき, つarrive, wear 着く (つく): to arrive, to reach
着る (きる): to wear (over torso)
上着 (うわぎ): outer garment, coat
水着 (みずぎ): swimsuit
不時着 (ふじちゃく): emergency landing
カイうみsea, ocean 海辺 (うみべ): beach
日本海 (にほんかい): Sea of Japan
海賊 (かいぞく): pirate
海外 (かいがい): overseas
チュウひるnoon, daytime 昼間 (ひるま): during the day
昼食 (ちゅうしょく): midday meal
昼寝 (ひるね): siesta, nap
-かれ, かの, かhe, the, that 彼女 (かのじょ): she, girlfriend
彼 (かれ): he, boyfriend
彼方 (かなた): far side (of), over there
ダイreplace, age, era 時代 (じだい): period, epoch, era
代わりに (かわりに): instead of
代名詞 (だいめいし): pronoun
現代 (げんだい): present day, current era
リュウ, ルstay, keep 留学 (りゅうがく): studying abroad
留守 (るす): absence (from home)
停留所 (ていりゅうじょ): (bus, etc.) stop
ゾク-tribe, family 家族 (かぞく): family
水族館 (すいぞくかん): aquarium
貴族 (きぞく): (a) noble, (the) nobility
シンおや, したparent, intimacy 両親 (りょうしん): parents
親しい (したしい): intimate, close (friend, etc.)
親族 (しんぞく): relatives
里親 (さとおや): foster parent
セツ, サイcut, sharpness 大切 (たいせつ): precious, important
切る (きる): to cut, to cut off, to complete
裏切る (うらぎる): to betray, to backstab
切手 (きって): postage stamp
エイ-excellent, England (short for 英国) 英和 (えいわ): English-Japanese (dictionary, etc.)
俊英 (しゅんえい): excellence, genius
英雄 (えいゆう): hero
テンみせ, たなstore, shop 店 (みせ): shop, store
喫茶店 (きっさてん): coffee house
店長 (てんちょう): shop manager
書店 (しょてん): bookstore
キョ, コpast, leave 去年 (きょねん): last year
去る (さる): to leave, to go away
過去 (かこ): the past
置き去り (おきざり): leaving behind
キュウいそhurry, emergency 救急車 (きゅうきゅうしゃ): ambulance
急ぐ (いそぐ): to rush, to hurry
急に (きゅうに): suddenly, abruptly
ジョウride, board, mount 乗る (のる): to board, to ride
乗り場 (のりば): boarding platform
搭乗 (とうじょう): boarding, embarkation
乗せる (のせる): to put on top of, to give a ride to
トウhit, correct, this 当たる (あたる): to hit, to be successful, to correspond to
本当 (ほんとう): truth, reality
当たり前 (あたりまえ): of course, naturally
当人 (とうにん): the person in question
思い当たる (おもいあたる): to come to mind
オンおと, ねsound, noise 足音 (あしおと): sound of footsteps
発音 (はつおん): pronunciation
本音 (ほんね): true feelings
超音波 (ちょうおんぱ): ultrasonic waves
ガク, ラクたの comfort, pleasure 音楽 (おんがく): music
楽 (らく): comfort, ease
楽しい (たのしい): enjoyable, fun
極楽 (ごくらく): paradise
-doctor, medical 医者 (いしゃ): (medical) doctor
歯科医師 (しかいし): dentist
医学 (いがく): medical science
獣医 (じゅうい): veterinarian
death, die 死ぬ (しぬ): to die
水死 (すいし): drowning
即死 (そくし): instant death
死刑 (しけい): death penalty
二死 (にし): two outs (baseball)
-mind, meaning 不意に (ふいに): unexpectedly
意志 (いし): will, volition
注意 (ちゅうい): caution
意味 (いみ): meaning
決意 (けつい): determination, resolve
あじflavor, taste 意味 (いみ): meaning
味 (あじ): flavor
不気味 (ぶきみ): eerie, creepy
味わう (あしわう): to taste, to experience, to savor
趣味 (しゅみ): hobby, tastes
チュウそそpour, flow 注意 (ちゅうい): caution
注ぐ (そそぐ): to pour into, to fill, to feed (a fire)
注射 (ちゅうしゃ): injection
注文 (ちゅうもん): (purchase) order, request
シュンはるspring 春 (はる): spring
青春 (せいしゅん): youth, springtime of life
春休み (はるやすみ): spring break
なつsummer 夏休み (なつやすみ): summer vacation
初夏 (しょか): early summer
夏 (なつ): summer
シュウあきfall, autumn 秋 (あき): fall, autumn
秋分 (しゅうぶん): autumnal equinox
秋風 (あきかぜ): autumn breeze
トウふゆwinter 冬休み (ふゆやすみ): winter vacation
立冬 (りっとう): first day of winter
冬眠 (とうみん): hibernation
ギョさかな, うおfish 魚市場 (うおいちば): fish market
魚肉 (ぎょにく): fish meat
魚屋 (さかなや): fish dealer
金魚 (きんぎょ): goldfish
てら(Buddhist) temple 山寺 (やまてら): mountain temple
金閣寺 (きんかくじ): Temple of the Golden Pavilion
コウひろwide, spacious 広場 (ひろば): plaza, (town) square
広大 (こうだい): huge, vast
広がる (ひろがる): to spread out, to extend
広告 (こうこく): advertisement
末広 (すえひろ): folding fan
キョウ, コウせま, せば narrow, cramped 狭い (せまい): narrow, confined
偏狭 (へんきょう): narrow-minded
狭まる (せばまる): to contract, to narrow
テンころroll, turn around 転ぶ (ころぶ): to fall down, to tumble
回転 (かいてん): rotation, turning
運転 (うんてん): operation (of a machine), driving
転換 (てんかん): conversion, changeover
シャクborrow, rent 借りる (かりる): to borrow, to rent
租借 (そしゃく): lease
借り入 (かりいれ): debt
タイlend 貸す (かす): to lend
賃貸 (ちんたい): rental
家賃 (やちん): rent (payment)
ソウはしrun 走る (はしる): to run
競走 (きょうそう): (a) race
口走る (くちばしる): to blurt out
暴走 (ぼうそう): running wild, out of control
ケン, コンたて, たbuild 建てる (たてる): to build, to construct
建物 (たてもの): building
二階建て (にかいだて): two-story building
建材 (けんざい): building material
ソクあし, たleg, foot, sufficient 足 (あし): leg, foot
足りる (たりる): to be sufficient, to be enough
満足 (まんぞく): satisfaction
逃げ足 (にげあし): running away
寝不足 (ねぶそく): sleep deprivation
ツウとお, かよpass through, commute 通う (かよう): to commute, to attend (school, etc.)
通る (とおる): to pass, to go through
文字通り (もじどおり): literal (lit. as follows from the text)
普通 (ふつう): normal, usual, ordinary
通じる (つうじる): to lead to, to connect with
キョウとも, ども, そなoffer, accompany 子供 (こども): child
供える (そなえる): to sacrifice, to dedicate
提供 (ていきょう): donation, provision, sponsorship
セ, セイworld, generation あの世 (あのよ): the other world (where the dead go)
中世 (ちゅうせい): the Middle Ages
世の中 (よのなか): the world, society
カイ-world, realm 世界 (せかい): world, universe
限界 (げんかい): limit, bound
視界 (しかい): field of vision
境界 (きょうかい): boundary
ゼンまった, すべall, entire, whole 完全 (かんぜん): perfection, completeness
全て (すべて): all, the whole
全く (まったく): complete, utter
全力 (ぜんりょく): full power, all possible effort
全集 (ぜんしゅう): complete works
section, part, department 全部 (ぜんぶ): all, entire
部屋 (へや): room
部下 (ぶか): (a) subordinate
一部 (いちぶ): part, portion
はじbegin 始める (はじめる): to begin (something)
開始 (かいし): start, beginning
原始 (げんし): primitive, primeval
始まる (はじまる): (for something) to begin
もっby means of, compared to ~以下 (~いか): no more than ~
以て (もって): with, by way of, owing to
以内 (いない): within, inside of, less than
以外 (いがい): except for
コウかんがconsider, think about 考え方 (かんがえかた): way of thinking
思考 (しこう): thought
考える (かんがえる): to consider, to ponder, to think over
カイあ, ひらopen 開ける (あける): to open (something)
開く (あく): (for something) to open
開く (ひらく): to open (an event, etc.)
開会 (かいかい): opening of a meeting
再開 (さいかい): resume, reopen
ヘイと, しclose 閉める (しめる): to close (a door, etc.)
閉まる (しまる): (for something) to close
閉じる (とじる): to close, to shut (eyes, etc.)
幽閉 (ゆうへい): incarceration
オクhouse, shop 屋外 (おくがい): outdoors
部屋 (へや): room
屋根 (やね): roof
鍛冶屋 (かじや): blacksmith
肉屋 (にくや): butcher
ウンはこ transport, carry, fate, luck 運ぶ (はこぶ): to transport
運命 (うんめい): fate
運転 (うんてん): operation (of a machine), driving
幸運 (こううん): good fortune
ドウうごmove, motion 動く (うごく): to move
運動 (うんどう): exercise, motion
活動 (かつどう): activity, action
動かす (うごかす): to set in motion
キョウおし, おそteach, teachings 教える (おしえる): to teach, to inform
教会 (きょうかい): church
教わる (おそわる): to learn (from), to be taught
教育 (きょういく): education, training
教師 (きょうし): teacher
シツ-room, chamber 教室 (きょうしつ): classroom
地下室 (ちかしつ): basement, cellar
更衣室 (こういしつ): changing room, locker room
温室 (おんしつ): greenhouse
サイ, セイとしyear-end, years old 十歳 (じゅっさい): ten years old
歳暮 (せいぼ): year-end gift
千歳 (ちとせ): millenium, very long time
サイ-years old, genius 十才 (じゅっさい): ten years old
才能 (さいのう): talent, ability
天才 (てんさい): prodigy, born talent
シュウならlearn 習う (ならう): to learn
練習 (れんしゅう): practice
見習い (みならい): apprentice
シュおも, ぬしmain, master, lord 主人 (しゅじん): master, (own) husband
主に (おもに): mainly
持ち主 (もちぬし): owner
主語 (しゅご): grammatical subject
家主 (やぬし): landlord
ケツむすtie, bind, join 結ぶ (むすぶ): to tie, to link
結界 (けっかい): barrier, force field, bound space
結果 (けっか): consequence, result
コン-marriage 結婚 (けっこん): marriage
新婚 (しんこん): newly wed
未婚 (みこん): unmarried
シュウあつ, つどgather, congregate 集める (あつめる): to collect
集中 (しゅうちゅう): concentration, focus
編集 (へんしゅう): compilation
ヒョウあら, あらわ, おもて surface, visible, diagram 発表 (はっぴょう): announcement
表す or 表わす (あらわす): to express, to reveal
表 (おもて): surface, front, top, visible side
表示 (ひょうじ): indication, indicator
うらback, inverse, hidden 裏金 (うらがね): bribe
脳裏 (のうり): inside one's mind
裏切る (うらぎる): to betray, to backstab
裏 (うら): internal, back, bottom, concealed side
ヒンしなgoods, refinement 品物 (しなもの): goods
下品 (げひん): vulgar, coarse
作品 (さくひん): product
食品 (しょくひん): foodstuffs
あざ character, letter, section of a village 漢字 (かんじ): kanji
字 (あざ): section of a village
文字 (もじ): (linguistic) character
数字 (すうじ): numeral
十字 (じゅうじ): cross shape (as the 十 character)
カツ-lively, activity 活動 (かつどう): activity
生活 (せいかつ): living, daily life
復活 (ふっかつ): revival, comeback
シャうつcopy 写真 (しゃしん): photograph
写す (うつす): to copy
映写機 (えいしゃき): film projector
シンtrue, reality 真ん中 (まんなか): middle, center, midway
真夜中 (まよなか): midnight
真実 (しんじつ): truth
真っ白 (まっしろ): pure white
真空 (しんくう): vacuum
ある, あゆwalk, step 歩く (あるく): to walk (especially physical movement)
歩道 (ほどう) : sidewalk, footpath
一歩 (いっぽ): one step
歩む (あゆむ): to walk (especially in an abstract sense)
歩行者 (ほこうしゃ): pedestrian
ヤ, ショfield, wild 分野 (ぶんや): realm, field (of study, etc.)
野菜 (やさい): vegetable
外野 (がいや): outfield
野犬 (やけん): stray dog
モク, ボクめ, まeye, (ordinal suffix) 目玉 (めだま): eyeball
目的 (もくてき): purpose, goal
三回目 (さんかいめ): third time
横目 (よこめ): side glance
リョク, リキちから power, energy, force 力 (ちから): power, force, etc.
全力 (ぜんりょく): full power, utmost ability
怪力 (かいりき): inhuman strength
引力 (いんりょく): gravity, attractive force
協力 (きょうりょく): cooperation
ワ, オ, カやわ, なご peace, harmony, Japanese 平和 (へいわ): peace
和服 (わふく): Japanese-style clothing
不和 (ふわ): discord
和やか (なごやか): calm, harmonious
和らぐ (やわらぐ): to soften, to abate
ヨウ- ocean, overseas, Western 外洋 (がいよう): open seas
洋服 (ようふく): Western-style clothing
太平洋 (たいへいよう): the Pacific
フク-clothes, obedience 制服 (せいふく): uniform
征服 (せいふく): conquest
妊婦服 (にんぷふく): maternity clothes
承服 (しょうふく): compliance, submission
私服 (しふく): normal clothing, street clothes
ドウ-public chamber, hall 食堂 (しょくどう): dining hall
講堂 (こうどう): auditorium
ジュさずinstruct, confer, grant 授ける (さずける): to teach, to grant
教授 (きょうじゅ): professor, teaching
授賞式 (じゅしょうしき): award ceremony
ギョウ, ゴウわざ business, vocation 授業 (じゅぎょう): lesson, class
農業 (のうぎょう): agriculture
業者 (ぎょうしゃ): trader, merchant
仕業 (しわざ): action, deed
修業 (しゅぎょう): training, pursuit of knowledge
ため, こころ test, try, experiment 試合 (しあい): game, contest
試みる (こころみる): to attempt, to undertake
試験 (しけん): test, exam
入試 (にゅうし): entrance examination
試す (ためす): to test, to attempt
ケン-test, verify 実験 (じっけん): experiment
受験地獄 (じゅけんじごく): exam hell
治験 (ちけん): clinical trial
経験値 (けいけんち): experience points
ズ, トはかdrawing, plan 地図 (ちず): map
図る (はかる): to plan, to devise
合図 (あいず): signal
図書館 (としょかん): library
カンやかたbuilding, hall 映画館 (えいがかん): movie theater
会館 (かいかん): meeting hall, assembly hall
館 (やかた): mansion, manor
シュウend 終わる (おわる): to finish, to end
終電 (しゅうでん): last train
終了 (しゅうりょう): exit (software), end, close
終わり (おわり): the end
ゾクつづcontinue 続ける (つづける): to continue (something)
永続 (えいぞく): permanence
連続 (れんぞく): one after another
続き (つづき): continuation, sequel
宿シュクやどinn, lodge 宿 (やど): inn, lodging
宿敵 (しゅくてき): longtime enemy, archnemesis
雨宿り (あまやどり): taking shelter from rain
ダイ-topic, subject 問題 (もんだい): problem, question
宿題 (しゅくだい): homework
話題 (わだい): topic, subject
はなflower 花火 (はなび): fireworks
花瓶 (かびん): flower vase
花嫁 (はなよめ): bride
花粉 (かふん): pollen
生け花 (いけばな): flower arranging
ヨウさま way, manner, (respectful suffix) 王様 (おうさま): king
多様 (たよう): diversity, variety
皆様 (みなさま): everyone (respectful)
逆様 (さかさま): inverted, upside-down
様子 (ようす): state of affairs
フ, ブ-negative, not, un- 不安 (ふあん): uneasy, worried
不気味 (ぶきみ): eerie, creepy
不可能 (ふかのう): impossible
不器用 (ぶきよう): clumsy, awkward, unskillful
不確か (ふたしか): uncertain, unreliable
カン-China 漢字 (かんじ): kanji (Chinese characters)
漢方薬 (かんぽうやく): (Chinese) herbal medicine
ソツ-graduate, soldier 卒業 (そつぎょう): graduation
兵卒 (へいそつ): private (military)
コウ, ク-craft, construction 工場 (こうじょう): factory
鉄工 (てっこう): ironworking
皮細工 (かわざいく): leatherwork
人工 (じんこう): manmade, artificial
ケンpolish, study, sharpen 研ぐ (とぐ): to sharpen, to polish
研究 (けんきゅう): study, research, investigation
キュウきわresearch, study 学究 (がっきゅう): scholar, student
究める (きわめる): to master, to thoroughly investigate
究極 (きゅうきょく): ultimate, extreme
シツ, シチ- substance, matter, quality 質屋 (しちや): pawn shop
質問 (しつもん): question
水質 (すいしつ): water quality
異質 (いしつ): heterogeneous
物質 (ぶっしつ): substance, material
モンquestion, problem 問題 (もんだい): problem, question
問う (とう): to ask, to question, to accuse
疑問 (ぎもん): doubt, question
検問 (けんもん): inspection
-さらplate, dish 皿 (さら): plate, dish
灰皿 (はいざら): ashtray
セイこえvoice 笑い声 (わらいごえ): laughter
音声学 (おんせいがく): phonetics
大声 (おおごえ): loud voice
銃声 (じゅうせい): (sound of) gunshot
チャ, サ-tea 紅茶 (こうちゃ): black tea
茶色 (ちゃいろ): brown
お茶 (おちゃ): (green) tea
と, とど, や, よstop, halt 立ち止まる (たちどまる): to stand still
禁止 (きんし): ban, prohibition
止める (やめる): to stop, to quit, to cut it out
止す (よす): to cease (doing), to cut it out
止む (やむ): to stop (raining, etc.)
マイ-(counter for) thin flat objects 紙一枚 (かみいちまい): one sheet of paper
大枚 (たいまい): large sum (of money)
二枚舌 (にまいじた): double-dealing (lit. two tongues)
リョウ-both, (counter for) vehicles 両親 (りょうしん): parents
両手 (りょうて): both hands
一両 (いちりょう): one vehicle
両眼 (りょうがん): both eyes
ム, ブnone, nothing 無理 (むり): impossible, unreasonable
無礼 (ぶれい): rude
無し (なし): without
無力 (むりょく): powerless, helpless
無料 (むりょう): free of charge
-はらpay, get rid of 払う (はらう): to pay
現金払い (げんきんばらい): paying in cash
吹き払う (ふきはらう): to blow away, to drive off
ショウわら, えsmile, laugh 笑う (わらう): to smile, to laugh
笑顔 (えがお): smiling face
微笑み (ほほえみ): smile
談笑 (だんしょう): friendly talk
キュウcry 泣く (なく): to cry, to weep, to howl
泣き顔 (なきがお): teary face
嘘泣き (うそなき): crocodile tears
ゼツdiscontinue, suppress 絶対 (ぜったい): absolute, unconditional
絶やす (たやす): to eradicate, to let (a fire, etc.) go out
拒絶 (きょぜつ): refusal, denial
絶望 (ぜつぼう): despair, hopelessness
絶えず (たえず): constantly
タイ, ツイ-opposite, anti- 反対 (はんたい): opposite, opposition
対立 (たいりつ): confrontation, antagonism
対する (たいする): to oppose, to confront, to face
対策 (たいさく): counter-measure, counter-plan
ツウいたpain, hurt 痛い (いたい): painful
頭痛 (ずつう): headache
痛み (いたみ): pain, distress
鎮痛剤 (ちんつうざい): painkiller
サイもっとutmost, extreme 最高 (さいこう): highest, best
最も (もっとも): most
最後 (さいご): final, last, ultimate
最近 (さいきん): recently
ゆめ dream 夢見る (ゆめみる): to dream
悪夢 (あくむ): nightmare
夢中 (むちゅう): dazed, engrossed, in a trance

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And More for Fun!

Some of these aren't very common kanji in general usage, and many are far from simple, but they seem to come up an awful lot in video games. Hey, why not? Some are even highly practical.

セイ, ショウひじり holy, saint 聖職者 (せいしょくしゃ): clergy
聖なる力 (せいなるちから): holy power
神聖 (しんせい): holy, sacred
- magic, demon, supernatural 魔法 (まほう): magic, spell
魔界 (まかい): demon realm, hell
黒魔術 (くろまじゅつ): black magic
悪魔 (あくま): fiend, demon, devil
魔法瓶 (まほうびん): thermos (lit. magic bottle)
ドク- poison 毒ガス (どくガス): poison gas
毒舌 (どくぜつ): sharp tongue
解毒剤 (げどくざい): antidote
トウたお overthrow, collapse 倒す (たおす): to defeat, to overthrow
倒れる (たおれる): to collapse, to be defeated
圧倒的 (あっとうてき): overwhelming
サツ, サイころ kill, murder 暗殺者 (あんさつしゃ): assassin
殺す (ころす): to kill
自殺 (しさつ): suicide
ザン, サン,
ゼン, セン
sever, cleave 斬る (きる): to cut, to cut off, to slice apart
斬鉄剣 (ざんてつけん): iron-cleaving sword
斬り合う (きりあう): to cross swords
ケンつるぎ sword, clock hand 剣士 (けんし): swordsman (but gender-neutral)
木剣 (ぼっけん): wooden sword
剣道 (けんどう): kendo, swordplay
トウかたな, そり sword (usually Japanese-style) 刀 (かたな): katana
短刀 (たんとう): short sword, dagger
剃刀 (かみそり): razor
ジン, ニンやいば, は blade, sharp edge 刃物 (はもの): cutlery
刃 (やいば): blade
刃渡り (はわたり): length of a blade
ソウ, ショウやり spear, lance 槍 (やり): spear, lance
槍騎兵 (そうきへい): lancer
おの axe 斧 (おの): axe, hatchet
斧正 (ふせい): textual correction
ケン, ゲンこぶし fist, generic martial arts attack term 拳法 (けんぽう): (Chinese) martial arts
拳 (こぶし): fist
キュウゆみ bow 弓 (ゆみ): bow
弓道 (きゅうどう): (Japanese) archery
arrow 矢 (や): arrow
矢先 (やさき): arrowhead, target
矢印 (やじるし): directing arrow (such as →)
ベン, ヘンむち whip, flogging rod 鞭打つ (むちうつ): to flog
鞭 (むち): whip, rod
鞭毛 (べんもう): flagellum
ジョウつえ staff, cane, rod 杖 (つえ): cane, staff, walking stick
竹の杖 (たけのつえ): bamboo pole
ジュンたて shield 盾 (たて): shield
矛盾 (むじゅん): contradiction (lit. halberd and shield)
ト, トウかぶと helmet 兜 (かぶと): helmet (armor)
兜蟹 (かぶとがに): horseshoe crab
カイ, ガイよろい armor 鎧 (よろい): (body) armor
鎧竜 (がいりゅう): Ankylosaurus
コウせめる attack, aggression 攻撃力 (こうげきりょく): attack power, offensive strength
攻める (せめる): to attack, to assault
専攻 (せんこう): major (college), specialty field
ゲキ beat, attack, conquer 反撃 (はんげき): counterattack
撃つ (うつ): to fire (arrows, etc.), to shoot
直撃 (ちょくげき): direct hit
センいくさ, たたか war, battle 戦 (いくさ): war, battle
戦闘 (せんとう): battle, combat
決戦 (けっせん): decisive battle, deciding match
リュウたつ dragon (usually Oriental) 恐竜 (きょうりゅう): dinosaur
飛竜 (ひりゅう): flying dragon
竜巻 (たつまき): tornado, waterspout
エンほのお flame 炎天 (えんてん): blistering hot sun
炎 (ほのお): flame
火炎瓶 (かえんびん): Molotov cocktail
ヒョウこおり ice 氷河 (ひょうが): glacier
氷る (こおる): to freeze
流氷 (りゅうひょう): ice floe
ライかみなり thunder 雷雨 (らいう): thunderstorm
雷 (かみなり): thunder
地雷 (じらい): land mine
フウかぜ wind, manner, style 台風 (たいふう): typhoon
そよ風 (そよかぜ): gentle breeze
風流 (ふうりゅう): elegance, good taste

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